Profession

Mousse métallique à l’épreuve des balles

| 17 juin 2019 |

Afsaneh Rabiei avec un échantillon de la mousse.

Des scientifiques ont mis au point un « composite metal foam » à l’épreuve des balles.


L’équipe du chercheur Afsaneh Rabiei, de l’Université de Caroline du Nord aux USA, a développé une mousse métallique légère à l’épreuve des balles standards et perforantes. Des véhicules blindés pourraient l’utiliser. Ils seraient deux fois moins lourds et plus résistants. Le « composite metal foam (CMF) » ou mousse métallique composite en français, est constituée de sphères creuses en acier inoxydable, en titane et en aluminium.

Pour tester l’efficacité de la mousse en matière de résistance, les chercheurs ont constitué un système de blindage avec une plaque frontale en céramique, un noyau avec cette CMF, et une fine plaque arrière en aluminium. Après avoir tiré des balles de calibre 50 et des balles perforantes, le blindage n’avait pas été traversé. Ceci malgré des vitesses d’impact qui allaient de 500 mètres à 885 mètres par seconde.

Le média Phys.Org précise que 72 à 75 % de l’énergie cinétique des balles standards et 68 à 78 % de celle des balles performantes ont été absorbés grâce à la mousse (CMF). « Le Blindage CMF représentait moins de la moitié du poids des blindages en acier homogène laminée nécessaire au même niveau de protection », a précisé Afsaneh Rabiei, professeur de génie mécanique et aérospatial à l’Université de Caroline du Nord.
 

Encore plus léger ?

Le blindage conçu grâce à la mousse métallique est déjà impressionnant de légèreté, mais le professeur Rabiei estime que son matériau pourrait permettre d’aller encore plus loin. « Nous avons seulement opté pour notre matériau CMF optimisé et remplacé la plaque d’acier des blindages standards par des protections en CMF. Il y a du travail supplémentaire que nous pourrions faire. Par exemple, nous aimerions optimiser l’adhérence et l’épaisseur des couches de céramique, de CMF, et d’aluminium, ce qui pourrait entraîner une réduction du poids total et une amélioration de l’efficacité du blindage final. ».



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